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Barry McKenna se impone en el Southern Ohio Forest Rally tras derrotar a Ken Block

El irlandés con su Fabia R5 logró la primera victoria de Skoda en su debut en USA en la segunda ronda del Nacional norteamericano

20/07/2020 | Javier Prieto | Fotos: | Leído: 551

El piloto Barry McKenna se aferró al volante de su coche para hacerse con la victoria en la segunda ronda del Campeonato Nacional de la Asociación Estadounidense de Rallyes, el Southern Ohio Forest Rally. El irlandés se impuso tras una batalla épica en la etapa final por delante del mediático Ken Block y su Ford y de Brandon Semenuk con Subaru.

 

El ganador del Sno* Drift, McKenna hizo debutar al Skoda Fabia R5 en Estados Unidos, donde el éxito ha resultado inmediato. Después de su primera participación con el coche checo en el Rally de México a mediados de marzo, había tenido el control total durante la prueba norteamericana después de ganar cómodamente las primeras cinco etapas para tener una ventaja superior a los dos minutos.

 

Sin embargo, en la etapa final dañó gravemente su automóvil después de encontrar un ‘obstáculo’ en medio de la carretera. Tras el percance, el irlandés perdió 1m20s contra el ganador de la etapa Block, pero logró llevar su Fabia R5 a la meta para lograr la primera victoria de Škoda en suelo estadounidense en su primer intento.

 

Pone a McKenna en una posición de campeonato realmente fuerte, ya que la mayoría de sus rivales no disputaron el Sno Drift Rally en el pasado mes de enero.

La abrupta salida anticipada del as de Subaru Motorsports USA, Travis Pastrana en el sur de Ohio, fue sin duda un gran alivio para McKenna también.

 

"Drama en la última etapa, como siempre", bromeó McKenna en sus declaraciones a DirtFish.

Fuimos el primer vehículo en la carretera, así que fue un poco peculiar encontrarse ese  pedazo obstáculo todavía allí después de que el coche encargado de barrer los tramos y el vehículo cero hubiera pasado por allí. Pero obtuvimos la victoria, eso es lo que queríamos".

 

Tomar la salida los primeros el sábado por la noche y corriendo hasta las primeras horas del domingo al amparo de la oscuridad, debería haber sido una gran ventaja para McKenna. No en vano el polvo en suspensión dificultaría la visibilidad de los rivales que partirían tras él.

 

Pero la lluvia torrencial media hora antes del inicio del rally niveló las condiciones, con Pastrana reconociendo que el polvo esperado "habría terminado el juego desde el principio, por lo que esto realmente nos ayudó, y probablemente a todos, sinceramente".

 

Sin embargo, la alegría de Pastrana duró poco, ya que protagonizó una ‘salida ardiente’ en la segunda etapa especial. Tanto él como su copiloto suplente Chrissie Beavis escaparon ilesos del incidente, pero no se pudo decir lo mismo de su Subaru WRX STI, que fue completamente destruido por el incendio.

 

Cuando Pastrana regresó al servicio, todavía no estaba totalmente seguro de qué causó el incendio, pero al haber perdido Sno* Drift, el daño que ha causado a su temporada es obvio.

 

Mientras tanto, Block puede estar contento con el segundo lugar al volante de su Ford Escort Cosworth ‘Cossie V2’ después del Rallye de México. Los problemas de sobrecalentamiento plagaron su salida del WRC hace cuatro meses, pero un motor reconstruido para Ohio fue suficiente para mantener el Subaru WRX STI 18.8s de Semenuk detrás de él al final.

 

"Fue una de las mejores noches de carrera para mí, pero también fue una de las carreras más extrañas en las que he participado", dijo Block cuando se le preguntó sobre los problemas de sus rivales.

 

Fue una noche de locos, el coche se sintió realmente bien, hicimos algunos cambios durante el evento en el Ford Escort Cossie. Seguí cada vez más rápido”.

 



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