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Del clásico Desafío a la Peugeot Rally Cup Ibérica: más de medio siglo forjando nuevos talentos

El apoyo al automovilismo de base ha sido siempre uno de los rasgos más característicos de la actividad deportiva de PEUGEOT España, cuyas copas de promoción se han consolidado durante décadas como grandes referentes para las decenas de pilotos y copilotos iniciados en los rallies a través de esos prolíficos programas, enfocados especialmente hacia los competidores más jóvenes.

21/12/2023 | Press | Fotos: Press | Leído: 1330

PEUGEOT España es una marca íntimamente ligada a la competición, que se ha forjado una identidad propia dentro de la historia del automovilismo nacional, basada principalmente en sus exitosos programas de promoción, destinados al desarrollo y la formación de nuevos talentos. Una filosofía afianzada durante décadas, y vigente hasta nuestros días, que ha consagrado a PEUGEOT España como el fabricante que mayor número de oportunidades de crecimiento y desarrollo deportivo brinda a los futuros campeones de los rallies.

La tradición de las copas monomarca impulsadas por PEUGEOT España se remonta a mediados de los años 80, y deriva de un precedente inmediatamente anterior: el Desafío SIMCA inaugurado en 1971, que estuvo disputándose con SIMCA 1000 Rally y SIMCA 1200, antes de pasar a denominarse Desafío TALBOT, lo que supuso la entrada en escena de los TALBOT Horizon, y, a continuación, de los TALBOT Samba Rally.

El PEUGEOT 205 GTI, uno de los modelos más emblemáticos de la historia de la automoción, protagonizó a partir de 1986 las primeras ediciones del campeonato de promoción convocado por PEUGEOT España con la denominación oficial de Desafío PEUGEOT, que rápidamente se convirtió en la copa monomarca más nutrida del Campeonato de España de Rallies.

Los premios económicos que recibían los equipos mejor posicionados en cada prueba fueron un aliciente que atrajo a decenas de pilotos. Pero el gran atractivo, el valor añadido que elevó enseguida la popularidad del Desafío PEUGEOT, convirtiéndolo desde el principio en uno de los certámenes con mejor plantel de inscritos cada año, fue, sin duda, el premio final tan atractivo que recibía el campeón: un programa completo al año siguiente como piloto oficial del equipo PEUGEOT Sport España. Un incentivo único en nuestro país, motivado por la voluntad de PEUGEOT España de democratizar el deporte del automóvil y otorgar nuevas oportunidades a los talentos más noveles.

Gracias a esa política de promoción, jóvenes pilotos que acabarían siendo más tarde grandes referentes del automovilismo español, como los hermanos Javier y Jaime Azcona (campeones del Desafío PEUGEOT en 1989 y 1993, pilotando sendos PEUGEOT 205 GTI y PEUGEOT 106 XSI), o Sergio VallejoManuel MunienteMiguel Fuster e Ignacio Sanfilippo (vencedores consecutivamente entre 1994 y 1997, cuando el campeonato se disputó con el icónico PEUGEOT 106 Rally 1.3), empezaron a sentar las bases de su carrera profesional en las filas del equipo PEUGEOT Sport España. La mejor escuela al mismo tiempo para multitud de ingenieros y mecánicos de competición.

Roberto Solís, uno de los pilotos más aclamados por la afición asturiana, se proclamó campeón del Desafío PEUGEOT en 1999, pasando a competir al volante de un coche de fábrica al año siguiente, cuando concluyó la andadura del PEUGEOT 106 Rally 1.6 con el título que conquistó Enrique Gª Ojeda.

A partir de 2001, el cántabro inició una prometedora trayectoria como piloto de PEUGEOT España, que se prolongó durante ocho intensos años, en los que estuvo formándose continuamente en todo tipo de terrenos, con diferentes vehículos de última generación desarrollados por PEUGEOT Sport. Gracias a ese bagaje deportivo, el piloto de Los Corrales de Buelna tuvo la oportunidad de empezar a competir a nivel internacional en 2006, conquistando al año siguiente la primera edición del disputado IRC (Intercontinental Rally Challenge), a los mandos de un PEUGEOT 207 S2000 gestionado directamente por PEUGEOT Sport España, con el que ganó también la siguiente temporada el Campeonato de España de Rallies.

Enrique Gª Ojeda se convirtió así en un gran referente para las siguientes generaciones de pilotos, que continuaron engrandeciendo el palmarés del Desafío PEUGEOT con los incombustibles PEUGEOT 206 XS, muy populares en los tramos españoles hasta 2008, a manos de prometedores pilotos como Jonathan de MiguelJosep BasolsÓscar GarreJordi Martí o Alberto Monarri.

Tras un paréntesis de diez años exactos, el espíritu del Desafío PEUGEOT resucitó para regocijo de la afición, con la puesta en marcha de la PEUGEOT RALLY CUP IBÉRICA. El primer certamen de promoción a nivel ibérico que convocaron conjuntamente, a partir de 2018, PEUGEOT España y PEUGEOT Portugal, con la particularidad añadida de combinar por primera vez pruebas de tierra y asfalto, en pro de la formación multidisciplinar de los futuros campeones.

Gracias a esta ilusionante iniciativa, que se ha retroalimentado además con la Beca Junior del Rallye Team Spain (el programa de jóvenes talentos de la Real Federación Española de Automovilismo), la cantera de los rallies ha resurgido con fuerza en nuestro país durante las últimas temporadas. Los espectaculares PEUGEOT 208 R2, y los efectivos PEUGEOT 208 Rally4 que tomaron el testigo del campeonato en 2020, han ofrecido a las nuevas promesas de este deporte la oportunidad de desarrollarse en todo tipo de superficies con un coche escuela de última generación, fiable y prestacional, que les exige depurar su pilotaje para poder optimizar al máximo sus prestaciones.

Nuevos exponentes del automovilismo español, como Roberto Blach (cuyo padre, casualmente, fue piloto del Desafío PEUGEOT en los años 90), Daniel BerdomásAlejandro CachónDiego Ruiloba o Sergi Pérez (el campeón más joven de la PEUGEOT RALLY CUP IBÉRICA, con sólo 19 años, y el primero que gana el campeonato a la vez que la Beca Junior del Rallye Team Spain), han acreditado su potencial como futuras estrellas de esta especialidad, dentro del marco del certamen promocional que gestiona Sports&You. La estructura responsable también del programa de Stellantis Motorsport, que les ha ofrecido a todos ellos la posibilidad de hacer realidad el sueño de convertirse en pilotos oficiales, al volante de un vehículo de la categoría Rally2 con el que disputar los honores del S-CER (Supercampeonato de España de Rallies).

De esta manera, ha renacido la tradición del clásico Desafío PEUGEOT, adaptándose a los estándares actuales para proveer a los jóvenes pilotos de las mejores oportunidades con vistas a su futuro deportivo. La filosofía de base que ha impregnado históricamente los programas de competición de PEUGEOT España, generando una serie de oportunidades formativas, a través de las cuales la marca lleva ya más de medio siglo forjando a los talentos del mañana, en una especialidad tan arraigada al automovilismo de nuestro país como los rallies.



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